「ビデオカード」は綺麗な映像を表示するために使われるパーツです。
特に最新のゲームを遊ぶのに必要です。
「グラフィックカード」「グラフィックボード」とも呼ばれますが、すべて同じものです。
VGA(ビデオ グラフィック アクセラレーター、映像強化機能)と呼ぶこともあります。

近年、グラフィック機能は CPU にも内蔵されており、無理にビデオカードがなくても画面を表示できるようになっています。
しかし CPU 内蔵のグラフィック機能はビデオカードより性能が劣り、ゲームによっては満足に動かせません。

ゲームと言っても色々ありますが、立体感のある美しいコンピューターグラフィックスが表示されるゲームは、このパーツが必要になります。
トランプや将棋、平面イラストのゲームには、無理に必要ありません。

3D グラフィックのゲーム(COD)

美しい映像のゲームにビデオカードは必須

2D グラフィックのゲーム(艦これ)

イラスト中心のゲームでは要りません

一応、映画などの映像も、ビデオカードの機能を使えば高画質で滑らかに表示できます。
ただ、普通の動画はビデオカードがなくても、CPU 内蔵の機能で十分に見ることができます。

映像編集や CG 作成、設計(3D CAD)、超高画質(4Kや8K)での動画視聴、VR(バーチャルリアリティー。専用ゴーグルで見る仮想現実)といった高度な映像技術にも必要になります。
よってクリエイター(創作作業)にも必要とされます。

しかし、ゲームをやらない、設計や映像編集はしない、VRとかも見ない人は、ビデオカードは必要ありません。

そしてビデオカードは価格が高く、サイズも大きく、消費電力や発熱も多いため、不必要なら無い方が良いです。
よって一般向けのパソコンには、これが備わっていることはまずありません。
大きさや冷却能力が限られているノートパソコンは、特にそうです。

デスクトップパソコンの内部

デスクトップなら大きなビデオカードも搭載しやすい

ノートパソコンの内部

中身が狭くバッテリー駆動のノートはビデオカードを搭載しにくい

しかし冒頭で述べたように、最新のゲームを快適にやりたいなら絶対に必要です。
そのためそのことを知らず、ゲームを目的の一つとしてパソコンを買ったのに、ビデオカードがないものを選んでしまい、後悔する人が後を絶ちません。

ゲームもやりたい人は「ゲーミングモデル」のパソコンを選ぶようにしましょう。
ゲーミングモデルならビデオカードは必ず備わっています。

ただし「ゲーミングモデル」と、「ゲームもできるとアピールしているパソコン」は違います。

特に大手家電メーカー製のパソコンには、高性能な CPU を使っていて「ゲームもできます」とアピールしている製品があります。
しかしビデオカードがない場合、遊べるゲームは限られています。
遊べるとしても高画質での動作は期待できません。

ゲーミングモデルではないパソコン、ゲームを得意としないメーカーのパソコンの「ゲームもできる」という表記は、鵜呑みにしない方が無難です。
(ゲーミングモデルを得意とするメーカーは「まずメーカーを選ぼう」で説明しています)

設計をしている人も注意です。
家で 3D CAD などの設計用ソフトを使うためにパソコンを買ったけど、ソフトが全然動かない、ゲームに興味が無かったからゲーミングモデルなんて見ていない、ビデオカードのことも知らなかった、という人が結構います。

最近はこうした人のために「クリエイターモデル」というものが用意されているので、そちらをチェックしてみましょう。

ゲーミングノート

ゲーミングモデルならノートPCでもビデオカードを搭載

クリエイターパソコン

CAD や CG 作成用のクリエイターモデルもビデオカードを備えます

ビデオカードにはいくつか種類があります。
大きく分けて、NVIDIA 社の「GeForce」と、AMD / ATI 社の「RADEON」があるのですが、GeForce が主流です。

GeForce にも様々な種類があり、以下はその一部です。

GeForce RTX 3080 : 新世代の最上位型
GeForce RTX 2070 : ひとつ前、2000 世代の高性能型
GeForce GTX 960 : 900 世代のバランス型
GeForce GT 730 : 700 世代の安いタイプ

数字の3桁目と4桁目が世代(シリーズ)を表しています。
GeForce RTX 3060 なら 3000 シリーズ、GeForce RTX 2050 なら 2000 シリーズです。
ちなみに、世代ごとの発売時期は以下のようになっています。

GeForce 3000 世代:2020年に発売開始。現行型。
GeForce 2000 世代:2018~2019年にかけて発売。
GeForce 1000 世代:2016年から発売開始。下位モデルの現行型。
GeForce 900 世代:2014~2015年に発売。
GeForce 700 世代:2013~2014年に発売。

2桁目が「高性能型か、中間型か、安いタイプか」を表わしています。
GeForce RTX 3090 や 3080 は上位型、以下 3070、3060 と続き、GeForce GTX 1650安価型。
GeForce 1030 や 1010 は補助的な(最低限の性能の)製品です。

もし末尾に「Ti」や「SUPER」という文字が付いている場合、ちょっと上位のタイプであることを表します。
GeForce RTX 3060 Ti だと、3060 より上位で、3070 ほどじゃない、ということになります。
SUPER は Ti よりも下位です。

しかし、高性能なビデオカードほど値段は高いです。
それでなくてもビデオカードは高価格で、最上位のビデオカードは10万円など、そのパーツだけで安いパソコンが買えるレベルになります。

GeForce RTX 3060 や GeForce GTX 1650 などの「50」や「60」のビデオカードは価格と性能のバランスが良く、2万円~4万円の場合が多いので、この辺を利用する人が多いです。

しかしビデオカードの性能は、ゲーム(および 3D グラフィック機能を用いるソフトウェア)の動作速度に直結します。
ゲームを高画質で快適にやりたい人は、予算と相談しながら選びましょう。

Geforce GTX
※ビデオカードの外観。高性能なものには設置スペース、高出力電源、冷却能力、そして予算が必要。

最近はカスタマイズ(BTO)可能なパソコンでも、ビデオカードを選べないことがあります。
ビデオカードは消費電力とサイズが大きいため、それを基準にケースや他のパーツの構成が決められているためです。

カスタマイズで購入する場合は「パソコンを選んでからビデオカードを選択する」のではなく、「欲しいビデオカードが搭載されているパソコンを選んでから、他をカスタマイズする」という形になります。


AMD 社の CPU(Ryzen など)を使っているパソコンには、ビデオカードは GeForce ではなく「Radeon」が使われていることも多いです。
Radeon も AMD 社が販売しているからで、同じ会社のパーツを組み合わせた方が相性が良くなります。(誤動作が少ない)

以前は GeForce はゲーム向け、Radeon は映像向けと言われていました。
しかし一般の映像にビデオカードは必須ではなくなったため、最新ゲームへの対応力に勝る GeForce が優勢になっています。
好調によって技術革新も進み、今は GeForce がパソコン用グラフィックにおいては主流です。

特に日本では、多くのゲームやソフトウェア、周辺機器が GeForce に最適化されています。
Radeon が大きく劣る訳ではないのですが、周辺機器やソフトに軽微な不具合(例えば、一部のゲームで映像が乱れるとか、マイナーなモニターだと反応してくれないとか)が起こることが間々あるため、自力で対処できる中級者以上の人しかお勧め出来ません。


注意として、グラフィック機能の表記が「インテル HD グラフィックス」になっている場合があります。
これは CPU に内蔵されているグラフィック機能のことで、こう表記されているパソコンには、ビデオカードがありません。

「インテル HD グラフィックス」は、ビデオカードの名前ではありません。
「インテル UHD グラフィックス」や「Intel Iris Xe Graphics」も同様です。
普通は性能表などに「CPUに内蔵」という表記がありますが、たまにそれがないパソコンもあるので注意して下さい。

最近は CPU 内蔵グラフィック機能の性能も上がっていて、Iris Xe なら画質を下げれば相応にゲームを動かせたりします。
しかし、まだまだビデオカードには及びませんし、専用のメモリを持っておらず、メインのメモリを借りるため、メモリ不足になって動作遅延が発生することもあります。

なお、AMD 社の CPU(Ryzen など)の場合、内蔵グラフィック機能の名前がビデオカードと同じ「Radeon 〇〇」になっていて、紛らわしいので注意して下さい。


なお、ビデオカードの中にもCPU(計算装置)やメモリ(データ置き場)が入っていて、グラフィック専用のCPUは「GPU」、グラフィックデータ専用のメモリはビデオメモリ(VRAM)と呼ばれます。

ビデオカード図解
※ビデオカードの中にもパソコンのように、冷却ファンがあって、ヒートシンク(放熱板)があって、GPUがあって、メモリがあります。

さらに HDMI や DVI、Display Port と呼ばれる、モニターに映像を出力するための端子が付いています。
これらのグラフィック機能とビデオカードの用語は こちらのページ で解説しています。

映像出力端子については 接続端子の用語集 をご覧ください。