このページの説明は、パソコンについてより詳しく知りたい方を対象としています。
パソコンの初心者の方には、やや難しくなりますのでご了承下さい。


「ビデオカード」は綺麗な映像を表示するのに使われるパーツです。
特に最新のゲームを遊ぶのに必要です。
「グラフィックカード」「グラフィックボード」とも呼ばれますが、すべて同じものです。

「VGA(ビデオ グラフィック アクセラレーター)」と呼ぶこともありますが、本来「グラフィック アクセラレーター」は「画像を表示するための機能」という意味で、それが CPU に内蔵されている場合もあります。
しかし内蔵のグラフィック機能は、ビデオカードより性能は劣ります。

ゲームと言っても色々ありますが、立体感のある美しいコンピューターグラフィックスが表示されるゲームは、このパーツが必要になります。
トランプや将棋、イラストが表示される程度のゲームでは、無理に必要ありません。

3D グラフィックのゲーム(COD)

美しい映像のゲームにビデオカードは必須

2D グラフィックのゲーム(艦これ)

イラスト中心のゲームでは要りません

一応、普通の映画やビデオの映像なども、ビデオカードの機能を使えば高画質で滑らかに表示できます。
でも普通の動画は、ビデオカードがなくても(CPU だけで)綺麗に見ることができます。

映像編集、CG 作成、設計(3D CAD)といった作業にも必要とされます。
また、立体視(3D メガネを用いる立体映像)や、VR(3D 空間を再現する仮想現実)といった高度な表現技術にも必要になります。

しかし、ゲームをやらない、映像編集や設計はしない、立体視とかも見ない人は、ビデオカードは必要ありません。

そしてビデオカードは価格が高く、サイズも大きく、消費電力や発熱も多いため、特にノートパソコンの場合、不必要なら無い方が良いです。
よって通常のノートパソコンや、一般向けのパソコンには、これが備わっていることはまずありません。

デスクトップパソコンの内部

デスクトップなら大きなビデオカードも搭載しやすい

ノートパソコンの内部

中身が狭くバッテリー駆動のノートはビデオカードを搭載しにくい

しかし冒頭で述べたように、最新のゲームをやりたいなら絶対必要になります。
そのためそのことを知らず、ゲームを目的の1つとしてパソコンを買ったのに、ビデオカードがないものを選んでしまい後悔する人が後を絶ちません。

ゲームもやりたい人は、「ゲーミングモデル」のパソコンを選ぶようにしましょう。
ゲーミングモデルならビデオカードは必ず備わっています。

ただし「ゲーミングモデル」と、「ゲームもできるとアピールしているパソコン」は違います。

特に大手家電メーカー製のパソコンには、高性能な CPU を使っていて「ゲームもできます」とアピールしている製品があります。
しかしビデオカードがない場合は、遊べるゲームは限られています。(3D グラフィックが使用されていないもののみ)

ゲーミングモデル以外の「ゲームもできる」という表記は鵜呑みにしない方が無難です。
(ゲーミングモデルを得意とするメーカーは「まずメーカーを選ぼう」のページで説明しています)

設計をしている人も注意です。
家で 3D CAD などの設計用ソフトを使うためにパソコンを買ったけど、ソフトが全然動かない、ゲームに興味が無かったからゲーミングモデルなんて見ていない、ビデオカードのことも知らなかった、という人が結構います。

ゲーミングノート

ゲーミングモデルならノートPCでもビデオカードを搭載

クリエイターパソコン

CAD や CG 作成用のクリエイターモデルもビデオカードを備えます

ビデオカードには色々な種類があります。
大きく分けて、NVIDIA 社の「GeForce」と、AMD / ATI 社の「RADEON」があるのですが、GeForce の方が主流です。

GeForce にも様々な種類があり、以下はその一部です。

GeForce GTX 1080 : 1000 世代の最上位型
GeForce GTX 970 : 900 世代の高性能型
GeForce GTX 750 : 700 世代のバランス型
GeForce GT 630 : 600 世代の安いタイプ

数字の3桁目以上が「世代」を表わし、2桁目が「高性能か安価か」を表わしています。
2桁目の数字は通常「80」が最上位型で、以下「70」「60」と続き、「50」は一般型、「40」や「30」は安価モデルです。

世代は以下のようになっています。

GeForce 1000 世代:2016~2017 年に発売開始
GeForce 900 世代:2014~2015 年に発売開始
GeForce 700 世代:2013~2014 年に発売
GeForce 600 世代:2012 年に発売
GeForce 500 世代:2010~2011 年に発売

もちろん後に発売されたものほど高性能です。
900 世代の一般型である GeForce GTX 950 は、700 世代のやや上位型である GeForce GTX 760 や、500 世代の最上位型である GeForce GTX 580 と同等の性能を持ちます。

でも、高性能なほど値段は高いです。
最上位のビデオカードは7万円や10万円など、そのパーツだけで驚くほど高いので、容易に手を出せません。
GeForce GTX 950 や GeForce GTX 750 などの「50」のビデオカードは価格と性能のバランスが良く、2万円~3万円の場合が多いので、この辺を利用する人が多いです。

ただ、ビデオカードの性能はゲーム(3D グラフィックのゲーム)の快適さに直結します。
予算と相談しながら決めることになるでしょう。

Geforce GTX

最近はカスタマイズ(BTO)可能なパソコンでも、ビデオカードを選べないことが多いです。
ビデオカードの消費電力とサイズに合わせて、本体の構造や他のパーツが決まることが多いためで、パソコンの型式とビデオカードの種類がセットになっています。

よってカスタマイズで購入する場合でも、「パソコンを選んでからビデオカードを選択する」のではなく、「欲しいビデオカードが搭載されているパソコンを選ぶ」ようにしましょう。

なお、AMD 社の CPU を使っているパソコンは、ビデオカードは GeForce ではなく「Radeon」を使っているのが普通です。
Radeon を作っていた会社が AMD 社と合併したからで、AMD の CPU は Radeon との相性が良くなっています。(誤動作が少ない)

以前は GeForce はゲーム向け、Radeon は一般映像向けと言われていました。
しかし一般映像にビデオカードは必須ではなくなったため、最新ゲームへの対応力に勝る GeForce が優勢に。
そして好調により技術革新も進み、今は GeForce がグラフィック全分野において主流です。
しかし Radeon が大きく劣る訳ではないので、初心者が気にするほどの違いはありません。


注意として、グラフィック機能(グラフィック アクセラレーター)の表記が「インテル HD グラフィックス」になっている場合があります。
これは CPU に内蔵されているグラフィック機能のことで、こう表記されているパソコンには、ビデオカードがありません。

「インテル HD グラフィックス」は、ビデオカードの名前ではありません。

普通は「CPU に内蔵」という併記がありますが、たまに表記がないパソコンもあるので注意して下さい。

AMD 社の CPU の場合、内蔵グラフィック機能が「AMD Radeon ○○」といった、一見ビデオカードの名前に見えるものになっていて、さらに紛らわしいのでご注意を。

CPU の性能や、他のパーツの詳細については「もっと詳しく知りたい方へ」の各ページをご覧下さい。