パソコンを買うときは、それで何をしたいのか、どんな風に使うのかを考えましょう。

仕事で使う、会社や営業に持って行くのであれば、持ち運びやすく、安全性も高い、ビジネス用のノートパソコンが良いですね。
家で動画やインターネットを見るのであれば、デスクトップ(据え置き型)の方が、性能の高いものを安く買うことができます。
ゲームをやるのであれば、必要な性能が備わった「ゲーミングモデル」から選ぶべきです。

ノートパソコン

ノートパソコン
持ち運びが可能

デスクトップパソコン

デスクトップパソコン
費用対性能が良い

「初心者なのでよく解らない」「とりあえず使ってみたい」という方は、初心者向けのパソコンを、サポートの厚いメーカーから買うのが良いでしょう。

最近のパソコンには以下のようなタイプがあり、それぞれに長所と欠点があります。

パソコンの「形状」の種類

  1. デスクトップパソコン(タワー型)

    デスクトップパソコン

    据え置き型のパソコンです。
    別途モニター(画面)やキーボードなどが必要です。
    大きなパーツが使え、内部の発熱対策もしやすく、構造が簡単なため、ノートパソコンより安いです。
    同時期・同価格なら、こちらの方がノートより高性能です。

    長所:価格が安め。性能が高め。上級者ならパーツの交換や追加ができる(拡張性が高い)。
    短所:持ち運べない。大きくて置き場所が必要。

  2. ノートパソコン

    ノートパソコン

    持ち運びができるパソコンです。
    携帯性(重さ、大きさ、バッテリーの持続時間)と耐久性も重要になります。
    どこでも使えるのは便利ですが、作りが複雑で、軽量化や省電力化も必要になるため、デスクトップより割高になります。

    長所:持ち運べる。置き場所に困らない。
    短所:デスクトップより費用対性能が低め。外では充電が必要。

  3. 一体型(モニター一体型)

    モニター一体型パソコン

    デスクトップのような据え置き型ですが、モニター内にパソコンの機能が内蔵されているものです。
    機器を詰め込んでいるため性能は低め、価格も割高ですが、置きやすくてテレビと兼用できるものが多く、初心者に人気です。
     
    長所:テレビとしても使える(ものが多い)。場所を取らない。
    短所:持ち運べない。デスクトップより割高。

  4. タブレット

    タブレットPC

    iPad で有名になった、板型のパソコンです。
    手軽に使えますが、通常キーボードは付いておらず、性能も限られています。
    主にインターネットや資料、メールを見るのに使われます。

    長所:お手軽。安い。簡単な作業なら行える。
    短所:本格作業には向かない。充電が必要。

  5. 2 in 1

    2 in 1 ノート

    ノートパソコンとタブレットを足した、新しいタイプです。
    見た目はノートパソコンですが、モニターを外して、タブレットとしても使うことができます。
    構造的にはタブレットに専用のキーボードが付いている形です。

    長所:ノートとしてもタブレットとしても使える。
    短所:基本的にはタブレットなので性能は限られている。

  6. スリムタイプ(スリムモデル)

    スリムタイプ デスクトップ

    デスクトップパソコンのうち、本体が小型で細長いものを「スリムパソコン」と言います。
    小さい分、使えるパーツに制限があり、性能が低めのものが多いですが、そのぶん安いモデルが多いです。
    デスクトップ同様、別途モニターが必要です。

    長所:大型のものより置き場所に困らない。価格が安め。
    短所:持ち運べない。

  7. ウルトラブック、モバイルノート

    ウルトラブック

    どちらもノートパソコンの一種です。
    「ウルトラブック」は薄型で軽量のノートパソコンです。
    以前はサイズや性能の決まりがありましたが、今は薄型のノートパソコンの通称だと思えば良いでしょう。
    携帯しやすいですが、光学ドライブ(DVD ディスクを入れるところ)がないものが多いです。

    「モバイルノート」は持ち運びを重視した、小型で軽量のノートパソコンの通称です。

パソコンの「用途」の種類

  1. 個人向け / 一般向け パソコン

    個人向けパソコン

    一般の人が趣味などで使うことを考えて作られたパソコンです。
    仕事にも使えますが、多様な用途で使えるよう、平均的な機能を備えているのが普通です。
    性能と値段はピンからキリまであります。

    特定の用途に合わせて作られたものではない、普通のパソコンですね。
    デザインも重視されたものが多いです。

  2. ビジネスモデル(業務向け)

    ビジネスパソコン

    ビジネスでの使用を考えて作られたパソコンです。
    企業向けのビジネスモデルは大量購入しやすいよう、安価に作られています。
    ノートパソコンの場合、小型で軽量、他人に中を見られないようセキュリティが高く、耐久性の高いものが多いです。

    ただ、書類の作成やメールの確認などができる、最低限の機能があれば良いので、性能はあまり高くないものが多く、映像やサウンドの機能は軽視されています。
    通常、デザインも重視されません。

    個人向けビジネスノートだと高性能なものもありますが、お値段はかなり高めになります。

  3. ゲーミングモデル(ゲーム対応)

    ゲーミングモデル

    美しい立体的な映像(3D グラフィック)が使われた最新のゲームをプレイするには、最新の高性能と、高度なグラフィック能力が必要です。
    そのため「ゲーミングモデル」と呼ばれる、ゲーム用に作られたパソコンが1つの種類になっています。
    価格は高めで、デスクトップが多め。

    最近はノートパソコンのゲーミングモデルも多いですが、重量・サイズ・バッテリー消費が大きいため、ノートとしての携帯性は犠牲になります。

    ゲーム用と言っても、基本的に高性能パソコンなので、他の作業も一通りできます。
    ゲームユーザーの目に付く、ハデな装飾のモデルも多いです。

  4. クリエイターモデル

    クリエイターパソコン

    写真加工、イラスト制作、動画編集など、特定の用途に特化して作られたパソコンです。
    その作業に要求されるグラフィック能力や、高発色のモニターなどを備えています。
    また、必要な周辺機器やソフトウェアがセットになっているものが多いです。
    ただし、まだ数は多くありません。

  5. AV パソコン

    AVパソコン

    AV は「オーディオ・ビジュアル」の略です。
    画質と音響を重視しているパソコンで、国内家電メーカーの製品は、これを自称しているものが多いです。

    基本的には初心者向けで、処理性能はあまり高くありませんが、発色の良いモニターと高品質なスピーカーを備えています。
    価格は割高な場合が多いです。

この「形状のタイプ」と、「用途別の種類」を組み合わせて、自分に必要なパソコンを考えると良いでしょう。

「外回りの仕事で使う」ならビジネス用のノートパソコンを。
「外で使うことはない。それより安くしたい」なら一般向けのデスクトップを。
「喫茶店や学校などで使いたい」なら小型ノートや 2in1 が良いです。
「最新のゲームを快適にプレイしたい」ならゲーミングモデルのデスクトップが良いですね。

「よくわからん。そんな高性能とかいらん。初心者でも使えるやつ!」なら、モニター一体型の AV パソコンも良いでしょう。

困るのは「ノートが良いけど高性能で安いやつ!」とか「ゲームを快適にできる持ち運びしやすいノート!」みたいな相反した要望。
(高性能なノートは安くありません。ゲーミングノートは一般的に大きくて重いです)

でも、それはそれでも良いでしょう。
理想を持った上で、それにできるだけ近いものを選ぶのが後悔しないコツです。

これを決めた上で、さらに「その分野が得意なメーカー」を選ぶことになります。

これについては、次の「メーカーを選ぼう」のページをご覧下さい。